人と神を結ぶ架け橋。特典映像「宇治橋架け替え」-「お伊勢さん」DVDボックス。

宇治橋の写真です。木製で全長101.8mです。

57歳でフリーターになったUn lapinです。伊勢神宮の歴史と行事をDVD「お伊勢さん」で学んでいます。

「お伊勢さん」は6枚組のDVDボックスで、各ディスクには特典映像が付いています。今回はDisc3の特典映像「宇治橋の架け替え」を紹介します。

10ヶ月におよぶ宇治橋の架け替え作業が、13分間の映像にまとめられています。

宇治橋の架け替え

五十鈴川に架かる宇治橋。日常から神聖な世界への入り口です。

全長102m、橋幅8.4m、檜造りの日本最大級の和橋です。20年ごとに架け替えられます。20年の間におよそ1億人が渡り、檜で出来た敷板は5cm程すり減ります。

式年遷宮の4年前に新しい橋が完成します。

以前は式年遷宮に合わせて架け替えられていました。1949年に予定されていた第59回式年遷宮が太平洋戦争の影響で4年後の1953年に延期された時に、宇治橋だけは予定通りに架け直されました。

このため、宇治橋は4年早く遷宮の儀式を行います。

蔓度麻奉下式

平成21年2月、橋の擬宝珠が外され、神職が蔓度麻を取り出します。蔓度麻は宇治橋の安全を祈願して納められたお札です。

宇治橋には16基の擬宝珠があります。西詰北側の2本目の擬宝珠に蔓度麻は納められています。入り口の鳥居から見ると、左側の手前から2番目の擬宝珠です。

宇治橋の鳥居です。橋の両端にあります。

ご利益があると言われているので、多くの参拝者がこの擬宝珠に触れています。このため、この擬宝珠だけがピカピカしています。

宇治橋は右側通行なので、内宮を参拝した後でないと触れられません。

橋の架け替え

平成21年2月、雪の降る中で古い宇治橋が取り壊されます。

宇治橋の下流に仮橋が架けられます。仮橋は全長63m、橋幅5m。橋桁は鉄骨製、欄干は木製で11カ月間使われます。

平成21年3月、橋の造営が始まりました。宮大工と船大工がチームを組んで作業にあたります。

架け替え工事は熟練の宮大工を中心に行われます。慎重に加工した木材を組み合わせていきます。

平成21年6月、船大工が橋の敷板を敷いています。木造船の船底を造る技法を用いて、複雑に刻まれた木材を組み立てていきます。

敷板は616枚。「摺り合わせ」と「木殺し」という敷板を隙間なく敷き詰める技法が施されます。

船大工が敷板を敷く間、宮大工は工作所で欄干を作ります。ノミと鉋を使って作業は進みます。

平成21年9月、宮大工が欄干を据え付けています。全てが手作業。多くの大工が携わり、失敗の許されない工程が続きます。

大鳥居には内宮と外宮の正殿の棟持柱が使われています。20年間使われた後、内側の鳥居は亀山の「関の東追分」、外側の鳥居は桑名の「七里の渡し」の鳥居に作り替えられます。

宇治橋渡始式

平成21年10月、次の20年の無事を願い、新しい蔓度麻を擬宝珠に納めます。青い素襖という装束を纏った橋工が擬宝珠を据え付けています。擬宝珠は作り直さず、繰り返し使われます。

この擬宝珠には「天照皇太神宮 御裳濯川御橋 元和五己未年三月」と刻印されています。

渡り始めが行われます。三世代の夫婦が渡始めをするのが慣わしです。

先頭を渡女と呼ばれる高齢の女性、後ろに渡女の旦那さん、子供夫婦、孫夫婦の三世代が続きます。

こうして宇治橋の新たな20年が始まりました。

まとめ

昔ながらの技法で古い様式の橋を、現代人が新しく架け替えます。

20年ごとに作り変えることで古代の建築技術が継承され、新しく、変わらない宇治橋の姿を望むことができます。

建築物を変わらぬ姿で作り直し、新しい生命を吹きこみことで神と人、そして国家の永遠を古の人々は目指しました。

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